বরিশালে বিড়ি শ্রমিকদের আমরণ অনশন চলছে

বরিশাল টুডে ॥ বরিশালে বিড়িতে শুল্কের হার কমানো সহ ৫ দফা দাবীতে সকাল থেকে শ্রমিকদের আমরণ অনশন চলছে। নগরীর সোহেল চত্ত্বরে বাংলাদেশ বিড়ি শ্রমিক ফেডারেশনের উদ্যোগে আমরণ অনশনে নারী ও পুরুষ শ্রমিকরা অবস্থান করছে।

আমরণ অনশন চলাকালে বক্তৃতায় নেতৃবৃন্দ বলেন বিড়ি শিল্পে কাজ করে দেশের হাজার হাজার অসহায় গরিব মানুষ তাদের জীবিকা নির্বাহ করছে। ২০১৩-১৪ অর্থ বছরে হাতে তৈরী বিড়িতে শুল্কের হার শতকরা ৬০.১৬ ভাগ বৃদ্ধি করা হয়েছে। বর্তমান বাজেটে অতিমাত্রায় সম্পুরক শুল্ক বৃদ্ধি করায় এই শিল্প বন্ধ হওয়ার উপক্রম হয়েছে। অথচ মেশিনে তৈরী সিগারেটের ওপর সেই পরিমান শুল্ক বৃদ্ধি করা হয়নি। বিড়ির ওপর অযৌক্তিক কর প্রত্যাহারের দাবী জানান তারা।

শ্রমিক নেতারা বলেন, বিড়ি ও সিগারেটের শুল্ক এক। এই কারণে বিড়ি সিগারেটের দাম এক হয়ে গেছে। তাই বিড়ির দামে সিগারেট পাওয়ায় ধুমপায়ীরা বিড়ি ছেড়ে দিয়েছে। এই কারণে দেশীয় প্রযুক্তির কুটির শিল্প বিড়ি শিল্প ধ্বংস হয়ে যাবে। বেকার হয়ে পড়বে লাখ লাখ শ্রমিক। তারা দাবী জানান,  হত দরিদ্র নারী ও অপসহায় পঙ্গু প্রতিবন্ধি শ্রমিকদের কর্মসংস্থানের স্বার্থে বিড়ির উপর সবধরনের শুল্ক প্রত্যাহার, বিড়ি সিগারেটের স্বার্থে প্রতি দশ সিগারেটের মূল্য কমপক্ষে ৫০ টাকা নির্ধারণ ও বিড়ি শ্রমিকদের ন্যূনতম মজুরী বোর্ড গঠন করে প্রতি হাজার বিড়িতে ৫২ টাকা ঘোষণা করে কারখানা আইন বাস্তবায়ন করার দাবি।

আমরণ অনশনে বক্তৃতা করেন বাংলাদেশ বিড়ি শ্রমিক ফেডারেশনের সাংগঠনিক সম্পাদক মো. লোকমান হাকিম, বরিশাল কারিকর বিড়ি শ্রমিক ইউনিয়নের সাধারন সম্পাদক আব্দুল হালিম হাওলাদার, সাবেক সভাপতি আ. জলিল জমাদ্দার, সাধারন সম্পাদক আব্দুর রশিদ হাওলাদার ।

এরপূর্বে গত বৃহস্পতিবার একই দাবীতে শ্রমিকরা তারা বিক্ষোভ সমাবেশ ও শুল্ক প্রত্যাহারের জন্য প্রধানমন্ত্রীর কাছে জেলা প্রশাসকের মাধ্যমে স্মারকলিপি প্রদান করেন।